Accident cérébro-vasculaire - Que devez-vous faire?

Si vous éprouvez une faiblesse faciale soudaine, une faiblesse dans le bras, des problèmes avec votre discours, ou la difficulté à comprendre ce que quelqu'un d'autre vous dit, il est possible que vous pourriez rencontrer un accident vasculaire cérébral, communément appelé un AVC. D'autres symptômes peuvent inclure vertiges ou confusion, difficulté à avaler, ou la perte de mouvement sur un côté du corps.

Selon le Stroke Association, «accident vasculaire cérébral survient environ 152 000 fois par an au Royaume-Uni». Même si les personnes âgées sont plus à risque, près d'un tiers des accidents vasculaires cérébraux se produisent pour les personnes de moins de 65 ans et, bien que rare, accident vasculaire cérébral peut même se produire chez les enfants et les bébés.

Un accident vasculaire cérébral est une condition médicale très grave et potentiellement mortelle qui nécessite un traitement urgent pour limiter les éventuels dommages. Si vous pensez que vous ou quelqu'un d'autre a un accident vasculaire cérébral, vous devez composer le 999 immédiatement et demander une ambulance. Parfois, les symptômes peuvent disparaître avant l'arrivée de l'ambulance, mais vous devez toujours aller à l'hôpital pour être évalué, car vous avez peut-être éprouvé une attaque ischémique transitoire, également appelée mini-AVC.

L'AVC ischémique et l'accident vasculaire cérébral hémorragique sont les deux principaux types d'accidents vasculaires cérébraux.

Un AVC ischémique est le type le plus commun d'AVC et est causée par un blocage dans une artère qui mène au cerveau. Les accidents vasculaires cérébraux hémorragiques surviennent lorsqu'un vaisseau sanguin éclate et saigne dans le cerveau, endommageant les tissus cérébraux environnants. C'est le type le plus grave d'AVC.

Certaines conditions médicales peuvent augmenter votre risque d'avoir un AVC. Ces conditions médicales incluent l'hypertension artérielle, l'hypercholestérolémie, les battements cardiaques irréguliers et le diabète. Pour réduire le risque d'AVC, ces conditions doivent être régulièrement surveillées et traitées. De même, certains facteurs de style de vie jouent également un rôle dans l'augmentation du risque d'avoir un AVC. Ils comprennent le tabagisme, une mauvaise alimentation, l'obésité, ne pas faire assez d'exercice, et dépassant les limites recommandées de l'alcool.

Le traitement de l'accident cérébro-vasculaire dépend du type d'AVC que vous avez subi. Dans le cas d'un accident vasculaire cérébral ischémique, le médicament est habituellement administré pour se débarrasser de tout caillots de sang ou d'empêcher la formation de nouveaux caillots de sang. Des médicaments peuvent également être administrés pour abaisser l'hypertension et le cholestérol dans le sang. Les accidents vasculaires cérébraux hémorragiques peuvent être traités avec des médicaments, mais dans certains cas, la chirurgie peut être nécessaire «pour traiter l'enflure du cerveau et réduire le risque de saignements supplémentaires».

À la suite d'un accident vasculaire cérébral, la réadaptation est souvent nécessaire pour améliorer la qualité de vie et l'indépendance. Cela pourrait inclure la physiothérapie, la thérapie de la parole, ou des consultations avec un diététicien qui peut donner des conseils nutritionnels pour vous assurer de manger une alimentation saine et équilibrée. Les ergothérapeutes, les infirmières spécialisées et les médecins pourraient aussi participer à votre rééducation.

Bien que le risque d'accident vasculaire cérébral ne peut pas être totalement éliminé, il existe des moyens de réduire le risque. Pour réduire vos chances d'un accident vasculaire cérébral, vous devriez manger une alimentation saine et équilibrée, vous assurer de prendre régulièrement de l'exercice, de réduire votre consommation de sel, et d'éviter de fumer et de boire trop d'alcool.

En 2009, Public Health England a lancé la campagne Act FAST, qui vise à sauver des vies en sensibilisant les gens aux signes et symptômes de l'accident vasculaire cérébral et à ce qu'il faut faire en cas de suspicion d'urgence médicale.

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